神社の参道に、小さな丸い石が敷き詰められているのはなぜ?

日本人の足元から聞こえる音に対する感性とは? 波打ち際を素足で歩いたら、キュッキュッと砂の音がしますが、これを砂が鳴くといったりします。 いわゆる鳴き砂の海岸で、日本には150ヵ所から200ヵ所もあるといいます。 鳴き砂・・・

「だるま」の目、右と左どちらから先に入れるのが正しいの?

何かしらの心配ごとや困りごとがあったとき、多くの日本人は神様や仏様にお願いをします。 この「願掛け」は古くからの日本の風習です。 様々な「願掛け」グッズがありますが、伝統的なものといえば「だるま」です。 スポンサーリンク・・・

「卑弥呼」はどうやって外国人とコミュニケーションをとっていたの?

日本を訪れる外国人の人数は、最近では年間3000万人を突破しそうな勢いです。 国際化という言葉が聞かれて久しいですが、今ではあちらこちらで、日本語以外の言葉が飛び交う光景も珍しくはなくなりました。 こうした海外の人たちと・・・

「もり蕎麦」と「ざる蕎麦」、違いは「海苔」のあるなしだけ?

江戸時代から人気のある庶民の食べ物といえば「蕎麦(そば)」です。 冷たい汁の「蕎麦」には、「もり蕎麦」と「ざる蕎麦」がありますが、これらの違いは何でしょうか? 実際に注文してみると、「ざる蕎麦」は「蕎麦」の上にきざんだ「・・・

「太平洋」は「太」で、「大西洋」は「大」なのはなぜ?

アメリカの国家元首「プレジデント」を「大統領」というのはなぜ? アメリカの国家元首「プレジデント」を「大統領」といいますが、これは幕末のペリー来訪の際に、日本で作られた言葉です。 「大統領」は元首であるものの、選挙で決ま・・・

日本の伝統芸能である「能」と「狂言」の違いはなに?

誰もが見るエンターテインメントといえば、やはりテレビでしょう。 テレビには、ドラマやバラエティ、お笑い、音楽、スポーツ、ニュースなど様々な番組があります。 テレビが出現する前には、ラジオの時代がありました。 では、テレビ・・・

警察は「110」番、消防が「119」番になったのはなぜ?

住所や氏名から電話番号を調べてほしいときに「104」、電話で天気予報を聞くには「177」、正確な時刻を知りたければ「117」など、電話で簡単にさまざまな情報をえられる「電話の三桁番号サービス」があります。 今では、スマー・・・

「お神輿(みこし)」を担ぐときの掛け声で「わっしょい」というのはなぜ?

日本人が日常的に使う言葉の中でも、意味がわからず使っているものも少なくはありません。 たとえば、お祭りで「お神輿」を担ぐときの掛け声の「わっしょい」、ものを持ち上げるときの「どっこいしょ」、相撲を始めるときの「はっけよい・・・

「だるま」が赤くて丸いのはなぜ?

世界中のさまざまな宗教には、修行がつきものです。 なかでも厳しい修行として知られているのが、インドの「ヨガの修行」、日蓮宗の「大荒行」、天台宗の「千日回峰行」で、世界三大荒行と呼ばれています。 スポンサーリンク 「千日回・・・

天皇や皇族に「名字」がないのはなぜ?

手紙やはがきを送るとき、「住所と氏名を書いて」とはいいますが、「住所と姓名を書いて」とはあまりいいません。 夫婦なのに、別々の「名字」を名乗ることを「夫婦別姓」といいますが、「夫婦別氏」ともいいません。 「氏名」や「姓名・・・

「土用の丑の日」に「うなぎ」を食べるようになったのはなぜ?

「バレンタインデーにチョコレート」の由来? バレンタインデーはキリスト教におけるイベントの一つで、海外では男女が愛を誓う日とされています。 ところが日本では、女性が男性にチョコレートを贈って愛を告げる日と、イベントの意味・・・

東京・上野駅近くの横丁を「アメ横」と呼ぶのはなぜ?

「アメ横」とは? 東京・上野といえば、桜の名所である上野公園、明治維新の功労者である西郷隆盛の像、パンダのいる上野動物園などで知られていますが、外国人にも人気なのが、JR上野駅のすぐ近くにある「アメヤ横丁」、通称「アメ横・・・

相撲力士の「まわし」は、引退するまで一度も洗濯しないって本当なの?

相撲力士と聞いて思い浮かぶものはなんでしょうか? まず思い浮かぶのは、やはり「大銀杏(おおいちょう)」と呼ばれる「まげ」と「まわし」でしょう。 「まわし」とは? 「まわし」は、体と体のぶつかり合いである相撲で唯一身に着け・・・

電話番号が「0」から始まるのはなぜ?

日本で電話が開通したのはいつ? 東京 ― 横浜間で電話が開通したのは、1890年12月16日でした。 このため、この日は「電話の日」と制定されています。 当時の電話帳は冊子ではなく、一枚の紙だったそうです。 加入者が少な・・・

東京などの街がどこも、いつもきれいなのはなぜ?

日本人はきれい好き? トロイ遺跡の発掘で世界的に有名なシュリーマンは、江戸時代の日本を旅した記録「シュリーマン旅行記 清国・日本」を残しています。 その中で、日本人が毎日、銭湯に通うことに驚き、世界でも類を見ないほど清潔・・・

日本の女性が赤い「チーク」をするのはなぜ?

「世界三大美女」といえば、エジプトの「クレオパトラ」、中国の「楊貴妃」、そしてもう一人は「小野小町」? 三人目を「小野小町」とするのは日本だけなのです。 海外では、ギリシャ神話のトロイ戦争の原因にもなった「ヘレネ」とする・・・

「神社」と「お寺」でお参りの仕方が違うのはなぜ?

かつての日本の家には、神棚と仏壇があるのが当たり前でした。 毎朝、ご飯を食べる前に神棚と仏壇の前に行き、拝むのは生活の一部でもありました。 ところが最近は、神棚や仏壇を置く家はほとんどありません。 神様や仏さまに拝むのも・・・

「ごはん」と「ライス」は同じ? 違う?

日本の「カレーライス」、「ラーメン」は日本独自? カレーライスはインド発祥、ラーメンは中国発祥の料理です。 ところが、日本のカレーライスもラーメンも独自に発展したために、インドや中国の料理とは別物になってしまいました。 ・・・

「歌舞伎」が上演されない町なのに、「歌舞伎町」なのはなぜ?

東京で「歌舞伎」を見られるのはどこ? 東京で「歌舞伎」を見られるのは、銀座にある「歌舞伎座」と「新橋演舞場」です。 江戸時代でも「歌舞伎」の興行場所は幕府によって限定されていました。 中村座、市村座、森田座、山村座の江戸・・・

「相撲」で、ほとんど裸で戦うのはなぜ?

古代のオリンピックでは、出場選手は全裸で競技をしていたといいます。 当時の競技は、短距離走、中距離走、レスリング、円盤投げなどでした。 選手が不正を行わない証として、全裸で競技に出場していたといわれています。 スポンサー・・・



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